Η Εθνική Ανδρών έφτασε το μεσημέρι της Δευτέρας (18.02.2019) στο Ηράκλειο της Κρήτης, όπου θα δώσει και τον τελευταίο εντός έδρας αγώνα της για την Προκριματική Φάση του Παγκοσμίου Κυπέλλου 2019. Ένα… γεμάτο γήπεδο περιμένουν οι παίκτες της Γαλανόλευκης.

Ο προπονητής της Εθνικής Ελλάδας, Θανάσης Σκουρτόπουλος, αλλά και ο Γιάννης Αθηναίου μίλησαν για την αναμέτρηση με την Γεωργία που θα γίνει στο Νέο ΚΓ Ηρακλείου στις 21 Φεβρουαρίου (20.30).

“Με πολύ χαρά βρισκόμαστε και πάλι εδώ”, τόνισε αρχικά ο κ. Σκουρτόπουλος και πρόσθεσε: “Επιστρέψαμε για να κλείσουμε και μια επιτυχημένη πορεία στο γήπεδο αυτό, στην έδρα που χρησιμοποιήσαμε και που ανταποκρίθηκε στον μέγιστο βαθμό. Έτσι είμαστε εδώ για να ευχαριστήσουμε τον κόσμο και να ολοκληρώσουμε τις υποχρεώσεις μας εντός έδρας. Είμαστε έτοιμοι από κάθε πλευρά. Περιμένουμε αύριο τον Μπουρούση και μεθαύριο τον Λαρεντζάκη από την Βραζιλία, αλλά και τα υπόλοιπα παιδιά που θα είμαστε εδώ θα ξεκινήσουμε και την Πέμπτη θα είμαστε έτοιμοι. Όλα τα παιδιά είναι συνειδητοποιημένα νιώθουν πάρα πολύ καλά. Το μέρος είναι πολύ ευχάριστο για εμάς. Όχι μόνο ερχόμαστε σε ένα μέρος που αγαπάμε, αλλά και στο γήπεδο οι παροχές, όλα αυτά μας βοηθούν να κάνουμε τη δουλειά μας πάρα πολύ ξεκούραστα, κάτι που έπαιξε πολύ σημαντικό ρόλο στην επιτυχία της Εθνικής Ομάδας”. 

Ο Θανάσης Σκουρτόπουλος ρωτήθηκε τόσο για την κατάκτηση του Διηπειρωτικού Κυπέλλου από την ΑΕΚ, όσο και για τον τελικό του Κυπέλλου Ελλάδας: “Ήταν μια πολύ μεγάλη επιτυχία για την ΑΕΚ και το ελληνικό μπάσκετ. Ολοκλήρωσε έτσι με τον καλύτερο δυνατό τρόπο την επιτυχία του περσινού Basketball Champions League. Η ΑΕΚ είναι μια ομάδα που έχει ανοδική πορεία και ευχόμαστε να συνεχίσει έτσι. Το ελληνικό μπάσκετ έχει ανάγκη κι άλλους δυνατούς. Έχουμε τις δύο πολύ μεγάλες ομάδες τον Ολυμπιακό και τον Παναθηναϊκό, αλλά όσο πιο πολύ δυναμώνουν τόσο καλύτερο είναι και για τους υπόλοιπους. Όσο για τον τελικό του Κυπέλλου, είναι μια ιδιαιτερότητα που έχουμε καθιερώσει στην Ελλάδα. Παρόλα αυτά τα παιδιά με τους γονείς, τα σχολεία που μαζεύονται κάνουν την ατμόσφαιρα πιο ανάλαφρη και πιο ευχάριστη για τους παίκτες και για όλους. Αποβάλλουν την πίεση που δημιουργούν οι οπαδοί οι οργανωμένοι και βοηθάνε και τις ομάδες να παίξουν και καλό μπάσκετ. Το είδαμε και πέρυσι με το Ολυμπιακός – ΑΕΚ και φέτος με τον ΠΑΟΚ – Παναθηναϊκός ήταν δύο εξαιρετικά παιχνίδια και να πάει ο τίτλος στην καλύτερη ομάδα”.

Στην στήριξη που περιμένει ο ίδιος και οι συμπαίκτες του στο τελευταίο ματς της Εθνικής στην Κρήτη απέναντι στην Γεωργία στάθηκε ο Γιάννης Αθηναίου.

“Έχουμε δώσει σχεδόν όλα τα εντός έδρας παιχνίδια εδώ. Είναι μεγάλη χαρά όλων να δώσουμε ένα τελευταίο παιχνίδι γι’ αυτά τα παράθυρα εντός έδρας πολύ περισσότερο εδώ στην Κρήτη που κάθε φορά μας φιλοξενεί. Ειμαστε πολύ χαρούμενοι που είμαστε εδώ και περιμένουμε τον κόσμο να έρθει να μας στηρίξει σε αυτή την προσπάθεια της Εθνικής και να πανηγυρίσουμε όλοι μαζί αυτή την πρόκριση στο Παγκόσμιο Κύπελλο. Ο κόσμος εδώ έχει αγκαλιάσει την προσπάθεια της Εθνικής Ομάδας και όπως έγινε και στην Πάτρα αυτό που θέλουμε όλοι είναι να είναι γεμάτο το γήπεδο, γιατί όπως είπα είναι το τελευταίο παιχνίδι εντός έδρας και θέλουμε να το χαρούμε μαζί με τον κόσμο μας”, τόνισε ο Έλληνας γκαρντ.