altΜια 74χρονη Αμερικανίδα, η οποία έμεινε φυλακισμένη επί 32 χρόνια για ένα έγκλημα που δεν είχε διαπράξει, απελευθερώθηκε την Τρίτη χάρη στην επιμονή φοιτητών της Νομικής Σχολής του Πανεπιστημίου της Νότιας Καλιφόρνιας.

Η Μέρι Βιρτζίνια Τζόουνς καταδικάστηκε το 1981 για φόνο, απαγωγή και κλοπή. Τη Δευτέρα, ο δικαστής Ουίλιαμ Ράιαν του Ανωτάτου Δικαστηρίου της κομητείας του Λος Άντζελες ακύρωσε τις καταδίκες και διέταξε την απελευθέρωσή της.

Η 74χρονη, την οποία αποκαλούν «Μητέρα Μέρι» οι φίλοι και η οικογένειά της, είχε θεωρηθεί συνεργός στο φόνο ενός εμπόρου ναρκωτικών, τον οποίο είχε διαπράξει ο τότε σύντροφός της, Μόουζ Ουίλις.

Ωστόσο σύμφωνα με φοιτητές της Νομικής Σχολής του Πανεπιστημίου της Νότιας Καλιφόρνιας, οι οποίοι υπερασπίστηκαν την Τζόουνς ενώπιον του δικαστηρίου, ο Μόουζ Ουίλις είχε βάλει ένα πιστόλι στον κρόταφο της συντρόφου του για να την υποχρεώσει να οδηγήσει τον έμπορο ναρκωτικών στην τοποθεσία όπου τον σκότωσε.

Ο Ουίλις συνελήφθη και καταδικάστηκε σε θάνατο. Πέθανε στα κελιά των μελλοθάνατων, περιμένοντας την εκτέλεσή του.

Η Τζόουνς, μια σχολική σύμβουλος με λευκό ποινικό μητρώο πριν από την καταδίκη της, το 1981, είχε συναντήσει τον Ουίλις όταν αυτός ήταν άστεγος. Της είχε πει πως θέλει να ξαναρχίσει τη ζωή του από το μηδέν.

Ωστόσο μια εβδομάδα πριν από το φόνο, ο Ουίλις είχε πυροβολήσει την κόρη της Τζόουνς, την Ντενίτρα, και είχε απειλήσει να σκοτώσει τις δύο γυναίκες αν κατέφευγαν στην αστυνομία.

«Δεν συμμετείχα σ’ αυτό το φόνο με τη βούλησή μου» δήλωσε η Τζόουνς ενώπιον του δικαστηρίου.

Η Ντενίτρα βρισκόταν τη Δευτέρα στο δικαστήριο. Μετά την ανακοίνωση της απόφασης του δικαστή, η οποία έγινε δεκτή από το ακροατήριο με φωνές επιδοκιμασίας δήλωσε στους δημοσιογράφους: «Είναι η μέρα που περιμέναμε όλη μας τη ζωή».