altΟι ερευνητές του Πανεπιστημίου Queen Mary του Λονδίνου μελέτησαν τις περιπτώσεις καθυστερημένης εφηβείας σε επτά οικογένειες και έτσι εντόπισαν τελικά ένα κοινό γενετικό «παρονομαστή».

Πιο συγκεκριμένα πρόκειται για ένα προβληματικό γονίδιο που απορρυθμίζει, στον εγκέφαλο του εμβρύου στη μήτρα, την ομαλή λειτουργία των νευρωνικών κυττάρων που ελέγχουν την παραγωγή της ορμόνης GnRH (εκλυτικής ορμόνης των γοναδοτροφινών).

Η ανακάλυψη μπορεί να ανοίξει το δρόμο για νέα διαγνωστικά τεστ και νέες θεραπευτικές παρεμβάσεις. Υπό φυσιολογικές συνθήκες, τα κορίτσια δείχνουν τα πρώτα σημάδια εφηβείας (ανάπτυξη στήθους) πριν την ηλικία των 13 ετών και τα αγόρια στα 14 ή 15 τους (ανάπτυξη γεννητικών οργάνων).

Ειδικότερα αν ένα παιδί εμφανίζει καθυστέρηση στην έναρξη της εφηβείας του, το ζήτημα θα πρέπει να αντιμετωπιστεί από γιατρό. Το «σφάλμα» στο γονίδιο GnRΗ μπορεί να είναι η αιτία για αρκετές περιπτώσεις καθυστερημένης εφηβείας, σύμφωνα με τη Χάουαρντ. Ανάλογα με τη σοβαρότητα της γενετικής βλάβης, καθυστερεί λιγότερο ή περισσότερο η εφηβεία. Έτσι, μία μικρή βλάβη μπορεί να οδηγήσει σε καθυστέρηση της εφηβείας κατά δύο χρόνια, αλλά μία μεγάλη βλάβη μπορεί να «μπλοκάρει» τελείως την έναρξή της.

Οι Βρετανοί ερευνητές συνεχίζουν την έρευνά τους για τον εντοπισμό και άλλων γονιδίων που εμπλέκονται στην εμφάνιση της εφηβείας.

Αξίζει να σημειωθεί πως η καθυστερημένη εφηβεία, εκτός από πιθανά ψυχολογικά προβλήματα, μπορεί να έχει και άλλες επιπτώσεις στην υγεία, όπως προβλήματα στα οστά.